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Nova nº 1 do tênis foi ‘adotada’ por campeão olímpico aos 15


Tênis
A nova número um do tênis feminino deve parte de seu sucesso a um campeão olímpico.

A bielorussa Victoria Azarenka, 22, começou a jogar tênis aos 7, por influência da mãe, Alla, que trabalhava no Centro Nacional de Tênis, em Minsk, capital da Belarus.

David Crosling/Efe
Victoria Azarenka posa com troféu do Aberto da Austrália próximo ao rio Yarra, em Melbourne; clique e veja mais fotos
Azarenka posa com troféu do Aberto da Austrália próximo ao rio Yarra, em Melbourne; clique e veja mais fotos

A ideia da mãe era entreter a pequena Vika durante seu horário de trabalho, e a brincadeira virou profissão.

Aos 14, uma amiga de Alla que morava nos Estados Unidos viu Vika treinando durante as férias em Minsk. Também chamada Victoria, ela resolveu ajudar a promissora tenista.

Victoria é mulher de Nikolai Khabibulin, goleiro russo de hóquei sobre o gelo campeão olímpico em 1992 e medalhista de bronze em 2002.

Dan Riedlhuber – 22.dez.11/Reuters
O goleiro russo Nikolai Khabibulin, do do Edmonton Oilers, da NHL
O goleiro russo Nikolai Khabibulin, do Edmonton Oilers, da NHL

Tratado como lenda da modalidade, Khabibulin morava com a família no Arizona, nos Estados Unidos, onde já jogava na NHL (a liga profissional americana), e foi para lá, em Scottsdale, que Vika passou a morar aos 15 anos.

“Nik quis me dar uma oportunidade porque ele sabe o que é não ter uma oportunidade para alcançar um objetivo”, disse Vicka ao jornal “The New York Times”, em 2009. “Ele só queria me dar uma oportunidade e ver o que eu poderia fazer com ela”.

Foi o goleiro russo quem bancou o treinamento da jovem tenista em seu início de carreira como profissional. Hoje, aos 39 anos, Khabibulin continua jogando na NHL, agora no Edmonton Oilers.

Atualmente, a tenista de 1,83m e 66 kg vive em Mônaco e tem outro campeão olímpico envolvido em sua vida.

Peter Foley/Efe
O tenista ucraniano Sergei Bubka Jr. no Aberto dos EUA do ano passado; clique e veja mais imagens de casais do esporte
O tenista ucraniano Sergei Bubka Jr. no Aberto dos EUA de 2011; clique e veja mais imagens de casais do esporte

Vicka namora Sergei Bubka Jr., tenista 152º do ranking e filho do ucraniano medalhista de ouro na Olimpíada de Seul-88.

O sogro dela, Sergei Bubka, ainda venceu dez campeonatos mundiais e quebrou 35 vezes os recordes mundiais (que ainda são deles) do salto com vara (em competições indoor e outdoor).

CURIOSIDADES

Agora, líder do ranking e campeã do Aberto da Austrália, Vika é reconhecida por ser gritos em quadra. Medições já mostraram que ela chega a grunir em até 105 decibels (uma furadeira alcança 100 dB).

Ela é fã da ex-tenista alemã Steffi Graf e do suíço Roger Federer, amiga da russa Anna Kournikova, colecionadora de ursinho de pelúcia e amante de café. Também gosta de dançar e escutar música (rap, hip-hop, R&B) durante o aquecimento.

Apesar de ter vencido o primeiro Grand Slam na Austrália (como profissional, este ano, e junior, em 2005), ela já disse que seu torneio favorito é o Aberto dos EUA (onde também venceu como junior em 2005).

Fotomontagem
Montagem mostra Victoria Azarenka comemorando o título do aberto da Austrália; clique e veja mais fotos
Montagem mostra Victoria Azarenka comemorando o título do aberto da Austrália; clique e veja mais fotos

Com a Folha.com

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